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非营利组织和非政府组织

非营利组织(NPO)是指在政府部门和以利为目的的企业之外的一切志愿团体、社会组织或民间协会,是介于政府与营利性企业之间的第三部门 它的运作并不是为了产生利益,通常是支持或处理个人关心或者公众关注的议题或事件,这一点通常被视为这类组织的主要特性,同时具有非营利性、民间性、自治性、志愿性、非政治性、非宗教性等重要特征。非营利组织运作必须产生收益,以提供其活动的资金。但是,其收入和支出都是受到限制的。非营利组织因此往往由公、私部门捐赠来获得经费,而且经常是免税的状态。私人对非营利组织的捐款有时还可以扣税。

非政府组织(NGO)一词来自国外。据考这一词汇最早出现在1945年联合国成立时的一份重要文件里,当时主要指那些在国际事务中发挥中立作用的非官方机构,如国际红十字会、救助儿童会等,后来成为一个官方用语被广泛使用,泛指那些独立于政府体系之外具有一定公共职能的社会组织。在联合国的官方网站上,对非政府组织给出了如下定义:非政府组织是在地方、国家或国际级别上组织起来的非营利性的、志愿性的公民组织。非政府组织面向任务,由兴趣相同的人们推动,它们提供各种各样的服务和发挥人道主义的作用,向政府反映公民关心的问题,监督政策和鼓励在社区水平上的政治参与;它们提供分析和专门知识,充当早期预警机制,帮助监督和执行国际协议。

非营利组织或非政府组织是具有如下共同特征:(1)组织性,即有一定的制度和结构;(2)民间性,即独立于国家和政府体系之外;(3)非营利性,即不以营利为目的,不分红;(4)自治性,即能够自主决策和自主活动;(5)志愿性,即组织的成员并非受某种外在强制,而是秉持志愿精神自愿组成,其活动经费也来自志愿捐赠。